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Comment l'explosion de la vie océanique a construit les premières montagnes

Une abondance sans précédent de vie océanique a joué un rôle crucial dans la création des montagnes de la Terre, a révélé une étude historique menée par des scientifiques de l'Université d'Aberdeen.

Alors que la formation de montagnes est généralement associée à la collision de plaques tectoniques provoquant la poussée d'énormes plaques de roche vers le ciel, l'étude a montré que cela a été déclenchée par une abondance de nutriments dans les océans il y a 2 milliards d'années qui a provoqué une explosion de vie planctonique.

Lorsque le plancton est mort, il est tombé au fond de l' océan, formant finalement du graphite qui a joué un rôle crucial dans la lubrification de la rupture des roches en plaques, leur permettant de s'empiler les unes sur les autres pour former des montagnes.

La recherche a révélé que la quantité de vie planctonique était inhabituellement élevée à cette période, créant ainsi les conditions nécessaires qui ont été cruciales pour l'émergence de montagnes sur des millions d'années.

Le professeur John Parnell, de la School of Geosciences de l'Université, a dirigé la recherche, qui a été financée par le Natural Environment Research Council (NERC) et a été publiée dans la revue Nature Communications Earth and Environment .

Il a commenté : « Les montagnes sont une partie essentielle du paysage, mais les grandes chaînes de montagnes ne se sont formées qu'à mi-chemin de l'histoire de la Terre, il y a environ deux milliards d'années.

Les archives géologiques de cette période incluent des preuves d'une abondance de matière organique dans les océans, qui, lorsqu'ils sont morts, étaient conservés sous forme de graphite dans le schiste.

Bien que l'on sache depuis longtemps que les processus tectoniques étaient lubrifiés, nos recherches montrent que c'est la simple abondance de carbone dans l'océan qui a joué un rôle crucial dans l'épaississement de la croûte qui a construit les chaînes de montagnes de la Terre.

Nous pouvons voir des preuves dans le nord-ouest de l'Écosse, où l'on trouve encore les racines des anciennes montagnes et le graphite glissant qui a aidé à les construire, dans des endroits comme Harris, Tiree et Gairloch.

Le co-auteur de l'étude, le Dr Connor Brolly, de l'Université de Glasgow, a déclaré : Le graphite enfoui dans la croûte terrestre est très demandé pour les futures technologies vertes, destinées à être utilisées dans des éléments tels que les piles à combustible et les batteries lithium-ion.

Il est intéressant de penser que cet événement vieux de deux milliards d'années qui a façonné notre monde naturel a maintenant le potentiel de jouer un rôle clé dans sa préservation pour les générations futures.

Le professeur Parnell a ajouté: En fin de compte, nos recherches ont montré que la clé de la formation des montagnes était la vie, démontrant que la Terre et sa biosphère sont intimement liées d'une manière qui n'était pas comprise auparavant

Plus d'informations : John Parnell et al, L'augmentation de la biomasse et l'enfouissement du carbone il y a 2 milliards d'années ont déclenché la construction d'une montagne, Communications Earth & Environment (2021). DOI : 10.1038/s43247-021-00313-5



Actu proposée par Yves PEYSSON

Mise en ligne le lundi 29 novembre 2021 à 22:23:14

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